“Hace 21 años que consumimos transgénicos en el Perú y ya deberíamos producirlos”

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Dr. Alexander Grobman , científico, investigador, promueve los cultivo transgénicos como una alternativa para acabar con el hambre.

 

Entrevista: Norma Rojas Marroquín 

La moratoria de 10 años -aprobada en el 2011- para el ingreso de semillas transgénicas al Perú termina en tres años (2021). En este tiempo los profesionales peruanos en biotecnología se han preparado suficientemente para producir diversos productos que nos hagan menos dependientes de las importaciones que hoy en día consumen gran cantidad de divisas, el maíz, por ejemplo para la producción de pollos y huevos, base de la alimentación popular.
El Dr. Alexander Grobman Tversky, investigador científico especialista en biotecnología, concedió a AgroNegociosPerú la siguiente entrevista en la que comenta en qué situación se encuentra nuestro paso hacia los transgénicos en el Perú.

Estamos a tres años de terminar la moratoria para los transgénicos. ¿Cuál es el panorama siete años después de esa decisión que los detuvo?
La producción de alimentos en el Perú sigue siendo deficitaria desde el punto de vista del consumo de la población, especialmente en el rubro de proteínas. El pescado es muy caro y la base de la alimentación popular es el pollo. La demanda de pollo en los últimos años ha ido creciendo, en un promedio de 8% anual.

Ese crecimiento se basa en dos puntos: el aumento de la población y el mejoramiento del estándar de vida que permite al consumidor tener más gastos en proteínas.

avicultura

Para producir pollos y huevos se requiere de maíz y soya. Nuestra producción de maíz ha estado prácticamente estacionaria en los últimos 10 a 11 años. Estamos con una producción de más o menos un millón de toneladas y cada año tenemos un incremento en consumo de maíz el cual tiene que suplirse con importación. Consumimos ya cerca de tres millones de toneladas, estamos llegando al 75% de dependencia de maíz externo e igualmente toda la soya, por supuesto.

Si bien es cierto exportamos por casi 6 mil millones de dólares y eso nos permite tener una balanza positiva, tenemos en contra que vamos incrementando nuestra dependencia de otros países que producen maíz y soya 100% transgénicos.

Al mismo tiempo vamos a entrar en competencia con otros países como China e India y muchos otros que están también demandando el mismo producto. Estados Unidos, por ejemplo, va teniendo un incremento de su población acelerado. Todos esos países van a necesitar suplir su propia demanda, por ello tenemos que ver hacia el futuro, ver cómo cubrimos -si bien no todas nuestras necesidades- al menos avanzar en reducir la dependencia especialmente en maíz.

Frente a los productos de la agroexportación, la producción de maíz no es atractiva en el Perú porque se produce muy poco…
En el Perú las áreas que se utilizan para la agroexportación son en realidad muy pocas. Las mejores tierras, el 80% de las tierras en la costa están en poder de pequeños y medianos agricultores y esos no están incrementando su productividad. Muchos de ellos podrían estar produciendo maíz. Ellos saben producirlo pero la realidad es que no tenemos todavía la posibilidad de llegar a rendimientos altos, entonces allí tenemos un área en la que pueden entrar los cultivos transgénicos.

aceite de soya

Con maíz transgénico no solamente tenemos la posibilidad de bajar los costos de producción mediante resistencia a insectos y menos uso de herbicidas en la costa, sino que hay posibilidades en la selva, en el departamento de San Martín especialmente, de aumentarse mucho la producción.

Por otro lado, en el Valle del Huallaga tenemos una precipitación distinta a la del Valle del Amazonas ,en la primera es menos de un metro al año concentrada en muy poco espacio (semiárido). Allí se podría utilizar maíces resistentes a la sequía y para ello hay un desarrollo muy interesante de transgénicos de ese tipo.

También es muy importante considerar que ya se ha desarrollado maíz transgénico de bajo consumo de fertilizantes especialmente de nitrógeno que es muy caro. Si pudiéramos reducir el consumo de nitrógeno a la mitad, como ya lo está haciendo Estados Unidos, sería una gran cosa. En este caso la planta transgénica es capaz de absorber más nitrógeno del suelo que una planta convencional.

¿Puede ser más rentable la producción de maíz y otros productos?
Es una relación de costo-beneficio. Estos avances que estoy mencionando solamente son en el caso del maíz. Pero también es válido para el algodón. El Perú ha perdido presencia en el mundo en el tema del algodón. Si en alguna época teníamos 260,000 hectáreas de algodón hoy día escasamente estamos llegando a las 20,000 y eso es debido dos factores: el tipo de algodón pima que tenemos -que sería el más competitivo o sea el de fibra extra larga- es un algodón de tipo de planta muy tardía, muy susceptible a la tropicalización por efecto de lluvias como las que hemos tenido el año pasado y toma mucho tiempo para obtener la cosecha.

Ningún país en el resto del mundo tiene un algodón tan tardío y tan difícil de producir. Nosotros creemos que es fácil pero hay años en que no se saca nada y luego los insectos están atacando todo el tiempo porque la planta tiene una progresión de formación de las bellotas que va desde abajo hacia arriba, en secuencia, de modo que hay que estar atacando la bellota de abajo, luego la del medio, luego la de arriba. En otros tipos de algodón toda la floración es simultánea, allí se aplica el plaguicida una sola vez o dos veces y se terminó, el costo es mucho más bajo.

Tenemos que cambiar el tipo de algodón. No sólo eso, hay muchas variedades, las hemos probado y han funcionado porque son los mismos pimas que los americanos desarrollaron hace mucho tiempo atras (el pima que tenemos nosotros es americano, vino en el año 1930 y desde allí no lo hemos cambiado). Estos nuevos pimas americanos ya no son públicos sino privados.

Entonces ahí tenemos dos opciones: o desarrollamos nuestros propios algodones transgénicos -y lo podemos desarrollar porque algunas de las patentes ya están vencidas- o podemos conseguir licencias como lo ha hecho la India.

algodon-India

 

La India tiene 780 híbridos de algodón transgénico
La India hoy día tiene 11 millones de hectáreas de algodón transgénico sobre un total de 12 millones de hectáreas, o sea un 90% es transgénico. ¿qué hicieron ellos? Ellos pagan por licencias por el uso de genes propiedad de Monsanto. Las compañías de semillas de la India compran e incorporan esos genes en sus propias variedades. Entonces ha habido algo así como 780 híbridos de algodón en la India producidos por 35 empresas de ese país que han desarrollado sus propias variedades y han pagado una pequeña licencia por utilizar para no tener que hacerlo de nuevo. Todo eso es factible, se puede hacer, podemos recuperar el algodón y hoy en día, paradójicamente, estamos importando hilados de algodón de la India.

¿qué investigaciones tenemos en el Perú al respecto?
Hay muchos casos así. También tenemos el caso de la papaya transgénica que estamos desarrollando en el Perú o también podemos recuperar la caoba y el cedro, especies en posible vía de extinción, y cuya tala está prohibida.

Conversando con amigos de la especialidad forestal me comentan que para hacer plantaciones de caoba y cedro el mayor problema es que hay un lepidóptero que arrasa con las plantas jóvenes.

Hoy día podemos colocar uno de los 300 genes de resistencia a lepidópteros en una de esas dos especies y volver a tener plantaciones de caoba o de cedro transgénicos resistente a este insecto.

Lea la entrevista completa en la edición impresa de AgroNegociosPerú

Lea también ¿Por qué se están uniendo las gigantes de las semillas y los agroquímicos?

 

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