Científicos del CIP crean papas resistentes a plagas y cambio climático

Mientras millones de pequeños agricultores hacen frente a los efectos del cambio climático, los científicos del Centro Internacional de la Papa (CIP) están usando papas silvestres para desarrollar variedades climáticamente resilientes. Las papas resultantes combinan la tolerancia al calor y a la sequía con la resistencia al tizón tardío y la marchitez bacteriana, las enfermedades más importantes que afectan los cultivos de papa,y que se podrían convertir en amenazas aún más grandes a medida que avance el calentamiento global.

Tan solo el tizón tardío, también conocido como la rancha, causa miles de millones de dólares en pérdidas a los productores de papa de todo el mundo, que anualmente gastan más de mil millones de dólares en fungicidas para controlar esta enfermedad. El desarrollo de variedades de papa resistentes a la enfermedad puede reducir sustancialmente los costos de producción y ayudar a mejorar los ingresos y la dieta de los pequeños agricultores de papa.

Los científicos han pasado los últimos cuatro años evaluando las papas silvestres —que por lo general no son comestibles—mantenidas en el banco de germoplasma del CIP en Lima y cruzándolas con papas cultivadas, gracias al apoyo de Crop Trust y el gobierno de Noruega. El banco de germoplasma del CIP custodia una de las colecciones más grandes del mundo de parientes silvestres de papa, algunos de los cuales crecen en zonas con climas inclementes o bajo la presión de plagas y enfermedades. Esas plantas han desarrollado mecanismos que les permiten hacer frente a condiciones extremas, y los mejoradores buscan transferir esos rasgos a las variedades cultivadas.

Debido a que los parientes silvestres de los cultivos son muy diferentes de las especies cultivadas, se requiere un laborioso proceso de premejoramiento para cruzarlos con variedades cultivadas. La segunda fase del apoyo de Crop Trust permitirá a los científicos del CIP continuar la labor de premejoramiento por dos años más, mientras comparten los clones de papa que contienen genes de resistencia provenientes de las papas silvestres con otros programas de mejoramiento de cultivos.

“Vamos a compartir nuestras papas resilientes con programas de mejoramiento de Kenia, Perú y de todo el mundo para que sean cruzadas con papas adaptadas localmente. También proporcionaremos capacitación a nuestros socios en cuanto a evaluación, selección y uso de parientes silvestres de los cultivos en el mejoramiento de papas al tiempo que aumentamos la sensibilización sobre su potencial a nivel mundial”, explicó el Dr. Thiago Mendes, mejorador de papa y líder de proyecto del CIP.

Como las papas derivadas de los cruces de mejoramiento de la fase uno podrían no poseer todas las características que requieren los consumidores y agricultores, el CIP y sus socios trabajarán con los pequeños agricultores en el Perú y en Kenia para evaluarlas y seleccionar las mejores. Ambos países constituyen excelentes lugares para introducir papas resilientes dado que este tubérculo proporciona medios de subsistencia y oportunidades de empleo a más de tres millones de personas en los dos países.

“La marchitez bacteriana y el tizón tardío ya están causando pérdidas económicas significativas, especialmente a los pequeños agricultores en África, y se cree que se convertirán en un problema mayor como consecuencia del cambio climático”, afirma Mendes. “Los pequeños productores no siempre pueden adquirir los fungicidas que necesitan para controlar el tizón tardío, lo que implica que son los más perjudicados. Y debido a que el patógeno del tizón tardío está evolucionando rápidamente, la eficacia de los fungicidas disminuye con el paso del tiempo. Los parientes silvestres de los cultivos representan una fuente nueva y valiosa de resistencia”, añade.

“Los parientes silvestres de los cultivos son, en gran medida, un recurso aún sin explotar para que los fitomejoradores adapten nuestros cultivos más importantes al cambio climático”, corrobora el Dr. Benjamin Kilian, de Crop Trust. “Estamos muy complacidos de ayudar al CIP a usarlos para mejorar la papa, un cultivo de vital importancia para el mundo”, subraya.

Este trabajo forma parte de la iniciativa “Adaptar la agricultura al Cambio Climático: Recolección, Protección y Preparación de los Parientes Silvestres de los Cultivos”, apoyado por el gobierno de Noruega. El proyecto es administrado por el Global Crop Diversity Trust con el Banco de Semillas del Milenio del Real Jardín Botánico, Kew UK, y ejecutado en asociación con los bancos genéticos nacionales e internacionales e instituciones de mejoramiento de plantas de todo el mundo.  Para mayor información, visite el sitio web del proyecto: https://www.cwrdiversity.org/?lang=es

Sobre el Centro Internacional de la Papa (CIP)

Con sede en Lima, el CIP fue fundado en 1971 como una institución de investigación para el desarrollo de raíces y tubérculos que ofrece soluciones sostenibles a los problemas mundiales más apremiantes de hambre, pobreza y degradación de los recursos naturales. El CIP es el custodio de una colección de papas, camotes y raíces y tubérculos andinos que incluye la colección más grande del mundo de diversidad de la papa. El CIP tiene oficinas regionales en Ecuador, Kenia, India y China y proyectos en más de 20 países en desarrollo de Asia, África y América Latina. https://cipotato.org/es/

El CIP es un centro de investigación del CGIAR, y forma parte de una asociación global para un futuro con seguridad alimentaria. La ciencia del CGIAR está dedicada a reducir la pobreza, mejorar la seguridad alimentaria y nutricional, los recursos naturales y los servicios de los ecosistemas. Su investigación se lleva a cabo en los 15 centros del CGIAR en estrecha colaboración con cientos de socios, incluyendo organismos nacionales y regionales de investigación, organizaciones de la sociedad civil, la academia, organizaciones de desarrollo y el sector privado. www.cgiar.org

Sobre el Global Crop Diversity Trust

El Crop Trust es una organización internacional que trabaja en apoyo de la conservación y el uso de los recursos fitogenéticos. Apoya los bancos genéticos internacionales y nacionales, así como la Bóveda Mundial de Semillas de Svalbard, una instalación mundial para la seguridad alimentaria, además de actividades de pre mejoramiento en todo el mundo. El Crop Trust asigna fondos para apoyar a los bancos genéticos a través del Crop Diversity Endowment Fund, un fondo autosuficiente que genera ingresos de inversión para apoyar la conservación de cultivos. El Crop Trust es reconocido como elemento esencial de la estrategia de financiamiento del Tratado Internacional de Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura. www.croptrust.org

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